Друг человека, или Что умеют удивительные осьминоги?

0
3783
Фото: DaugaardDK/Flickr
Фото: DaugaardDK/Flickr

Каким должно быть идеальное домашнее животное? В первую очередь, умным и хорошо поддающимся дрессировке. Кроме того, красивым – но красота, как известно понятие субъективное. Что ж, если уж не именно красивым, тогда экзотичным, чтобы удивлять зашедших в гости друзей. Наконец, у хозяина будет меньше проблем, если животное не нужно ежедневно выгуливать. Пожалуй, у нас есть на примете питомец, который идеально отвечает всем требованиям. Это… осьминог!

Осьминога действительно не нужно выгуливать, скажете вы, и экзотичности у него хоть отбавляй. Но как насчёт ума и дрессировки? Никому и в голову не придёт упомянуть его в списке самых сообразительных и обучаемых животных. А между тем, считают специалисты новозеландской компании Animals on Q, в этом рейтинге осьминог стоит выше собаки и обезьяны.

Интернет облетело видео, на котором специалист по поведению животных Марк Ветт демонстрирует, чему научилась его подопечная, осьминог Рэмбо. Ролик посвящён тому, как Рэмбо фотографирует группу детей с помощью фотокамеры, приспособленной для подводной съёмки. На видео видно, как подходят гибкие щупальца осьминога для работы с техникой – гораздо больше, чем человеческие пальцы. Может быть, эволюция свернула не в ту сторону?

Компания Animals on Q тренирует животных для съёмок в кино и на телевидении. Ветт рассказывает, что научил Рэмбо обращаться с фотоаппаратом, используя еду как поощрение. Осьминог получала что-нибудь вкусное каждый раз, когда по гудку нажимала нужную кнопку. Некоторое время и два сломанных фотоаппарата спустя, Рэмбо стала обращаться с камерой не хуже профессионального оператора.

«Труднее всего было справиться с её любознательностью, – рассказывает Ветт. – Рэмбо просто разбирала камеру на части – хотела понять, что это такое. Чтобы отучить её от этого, понадобилось шесть-восемь недель».

«Самый главный вопрос для осьминога – нет ли поблизости чего-нибудь пожевать, – утверждает Рич Росс, коллега Ветта из Калифорнийской академии наук в Сан-Франциско. – Они пытаются разобрать на части любой предмет, который только найдут, потому что ищут внутри еду».

Однако Росс согласен, что осьминоги очень любопытны. Если им не менять игрушки и не развлекать их какой-нибудь развивающей деятельностью, они быстро начинают скучать. И принимаются разбирать на части всё, что попадётся под щупальце, – в первую очередь, собственный аквариум. Впрочем, в естественной среде обитания наклонности осьминогов не меняются. Джо Кистел, специалист по подводной съёмке, выложил в Интернет видео, на котором осьминог демонтирует установленную на дне видеокамеру. Надоели эти папарацци!

«Дело было летом у побережья Флориды, возле Джэксонвилла, – вспоминает Кистел. – Камера была установлена на дне, а я плавал рядом с аквалангом. Тут откуда ни возьмись вылезает осьминог, и подползает к камере. Я просто обалдел, когда он начал разбирать её на части. Я думаю, он не хотел ничего ломать, ему было просто любопытно – незнакомый объект всё-таки».

«Трудно объяснить, почему они делают те или иные вещи, – утверждает морской биолог Джеймс Вуд, автор Интернет-ресурса об осьминогах. – Они вообще очень загадочные. К примеру, их мозг имеет ярко выраженные доли, они же области специализации. Это нехарактерно для беспозвоночных. А вес этого мозга по отношению к телу больше, чем у многих позвоночных, в том числе рыб».

По словам Вуда, нервная система осьминогов – это что-то среднее между нервной системой человека и компьютерной сетью. Большая часть нервных клеток распределена по щупальцам – другими словами, каждое щупальце, каждая присоска осьминога имеет свой «мини-мозг», которым анализирует всё, до чего дотрагивается.

«Я как-то работал с осьминогом, который жил в аквариуме, в собственном отдельном резервуаре, – вспоминает Вуд. – Однажды мы зашли в комнату, и увидели, что его резервуар пуст. Где же осьминог? Мы нашли его в аквариуме с омаром, причём омара там уже не было. Осьминог выбрался из своего резервуара, залез в гости к омару и съел хозяина. Мы вернули его обратно в его аквариум и переоборудовали крышку, чтобы ему было сложнее выбраться. Но он всё равно ещё несколько раз сбегал в соседние резервуары и ел их обитателей. Наконец, однажды он понял, что вода в его аквариум закачивается из океана через одну трубу, а через другую – откачивается. И что бы вы думали? Он сломал насос и сбежал по трубе в океан – на этот раз навсегда».

Но что делает осьминог, выбравшись из аквариума? Разве он не беспомощен на суше? Если вы представили несчастного осьминога, который лежит на полу, не в состоянии пошевелиться, то зря. Видео, снятое случайным наблюдателем в морском заповеднике JV Fitzgerald в Неваде, США, демонстрирует, насколько проворны могут быть эти животные на суше. Герой ролика очень бодро удирает от погони по пересечённой местности.

То, как изгибаются щупальца осьминога, поистине уникально. Инженеры робототехники упорно пытаются воспроизвести эту сверхъестественную подвижность, создав хотя бы одно искусственное щупальце с идентичными возможностями. Ближе всех к цели подобрались разработчики из лаборатории в Ливорно, Италия.

Присоски, которыми усеяны щупальца осьминога, необычайно удобны при манипуляциях с любыми предметами. Больше восьми миллионов просмотров набрало видео, на котором осьминог выбирается из стеклянной банки, крышка которой наглухо закручена. Зафиксировав крышку присосками, он смог открутить её изнутри – это не сделал бы ни один человек. Действительно, очень умное домашнее животное – вот только попробуйте удержать его дома!

«Это невероятные существа, – считает Кэтрин Каридж, изучавшая осьминогов в Греции и Италии, а потом написавшая о них книгу. – Греки слагали о них мифы, корейцы едят их живьём. У них три сердца, их глаза устроены лучше наших, а кожа способна менять цвет 177 раз в час. Они игривые, любознательные – и при этом каннибалы».

Осьминоги невероятно живучи: это единственные живые существа на планете, которые способны менять структуру РНК, а с ней – свойства  всего организма. Это помогает им приспособиться к экстремальным условиям, например, к очень холодной воде. Единственное «экстремальное условие», против которого осьминоги могут оказаться бессильны, это человек. Их щупальца становится всё более популярным пунктом в меню, особенно в США. Около 50.000 тонн этих животных вылавливается ежегодно из моря и подаётся на стол. Экологи выражают своё беспокойство, но считают, что об исчезновении видов говорить пока рано. В конце концов, осьминоги благополучно пережили катастрофу, убившую динозавров, так что и с людьми как-нибудь справятся.

Почему не стоит есть осьминога, но стоит завести его в качестве домашнего любимца? Они очень живо реагируют на людей, в один голос утверждают все учёные, которым доводилось с ними работать. Как только вы входите в комнату, вы всецело завладеваете вниманием осьминога. Пока вы рядом, вашему питомцу ничего больше не интересно – не ради этого ли чувства люди заводят домашних животных?